» » Историческая битва AMD и Intel

Историческая битва AMD и Intel

20.08.2012

Начало истории “великой процессорной битвы”, я думаю, вполне резонно начать с появления первых абсолютно независимых процессоров компании AMD (не основанных на микрокоде Intel), и выхода первых моделей процессоров Pentium. Именно с этой поры начинается взлет AMD, да и расцвет Intel тоже. Это была эпоха жарких схваток, в которой нашелся неожиданный победитель.

Параллельное развитие конкурирующих устройств на любом рынке не может обойтись без конкуренции и жестких столкновений, которое в итоге, как мы знаем из истории, зачастую заканчивается великой битвой. Итак, былые лицензионные войны технологического гиганта – компании Intel и маленькой, но гордой компании AMD к середине 90-х годов были закончены. Многочисленные суды поставили точку в споре о принадлежности архитектуры и ее лицензировании, и AMD пришлось всеми правдами и неправдами создавать свой собственный микрокод для процессоров. Надежды руководства Intel на то, что инженерному штабу скромной компании из Саннивейла это окажется не под силу, и они уйдут с рынка микропроцессоров разбились о талант сотрудников AMD и интеллектуальную собственность предусмотрительно купленной AMD компании NexGen, которые смогли сделать действительно удачную альтернативу решениям Intel. Уже в тот момент стало ясно, что битвы этим двум компаниям не избежать.

Историческая битва AMD и Intel


Но все же уже выпустившая на рынок свои легендарные процессоры Pentium, компания была уверена, что у AMD ничего не выйдет, и они до скончания веков будут клепать поделки уровня Intel 386, или в лучшем случае 486. В принципе так долгое время все и продолжалось, но уже в 1996-ом году, AMD дала понять, что с уверенностью смотрит в будущее и не боится конкуренции, выпустив полностью основанный на собственных разработках процессор AMD k586, который позже был лишен “проинтеловского” названия и переименован в K5. С этого момента и начинается погоня AMD за Intel.

Процессор K5 оказался на удивление хорош, особенно если учитывать что это первая собственная разработка фирмы. Его главной особенностью, которая стала и основным преимуществом, оказалось внутренняя архитектура на основе RISC, которая декодировала данный из формата x86. Эффективность такого подхода оказалась весьма высокой, и по чистой арифметической производительности K5 с легкостью опережал работающие на равной частоте Pentium. Но были у процессора и недостатки – он был менее эффективен, чем конкурент при вычислениях с плавающей запятой, да и частотный потенциал, как первых K586 выполненных по 500-нанометровому техпроцессу, так и 350-нанометровых K5 оказался не очень высоким. Это не позволило AMD выпустить прямых сочастотных конкурентов уже дошедших до частоты 200 мегагерц процессоров Pentium на ядре P54C.

Историческая битва AMD и Intel

AMD K5 весьма удачное решение, которое заложило будущую основу успеха AMD


И тогда AMD пошла на хитрость, которую будет не раз использовать в будущем – маркировать процессоры не по частоте, а по эффективности относительно конкурирующих процессоров. Для процессоров K5 было введен особый префикс PR, цифра после которого демонстрировала условную эффективность процессора соответствующую частоте конкурирующего Pentium. То есть, например, процессор K5 PR166 маркетинг AMD, безусловно, относил к прямым конкурентам процессоров Pentium с частотой 166 мегагерц. Хотя на самом деле процессор тактовался на 116 мегагерцах. Логика у этого действа была, так как по эффективности целочисленных операций K5 действительно был лучше, но в среднем, по оценке эффективности, рейтинг был завышен, и порой весьма значительно. И так было со всей линейкой процессоров K5. С одной стороны это было верным шагом, так как позволило заявить о своей конкурентоспособности на рынке, и обеспечить достаточно приличные продажи. С другой, это в какой-то мере испортило имидж компании и ее продуктам. Впрочем, AMD не расстраивалась и с уверенностью смотрела в будущее – как ни крути, а продукт ее собственной разработки смог, пусть и с небольшой натяжкой, но потягаться с великим и ужасным Pentium от самой Intel! Воодушевленные таким успехом, инженеры занимаются разработкой нового поколения процессоров – K6, которые должны выйти всего через год, после запуска K5.

Правда, запустить новое поколение своих процессоров вперед Intel им не удалось. Гигант, уж в самом начале 1997-го года выпускает улучшенные Pentium MMX, которые не имеют значительных архитектурных усовершенствований относительно первых Pentium, но поддерживают набор инструкций MMX, который несет значительные преимущества при целочисленных вычислениях. Частоты тоже слегка подросли, и теперь самый быстрый процессор имел частоту 233 мегагерца.

Историческая битва AMD и Intel

Каждый процессор Intel того времени был хорош.
Во времена первого Pentium название этого процессора было нарицательным для вообще всех бытовых компьютеров


Но это не сыграло против AMD, даже наоборот. Оценив все преимущества MMX, компания спешно внедряет этот набор инструкций в свои процессоры, но самое главное, оставив без серьезных изменений ядро K5, в ядре K6 инженерам удалось добиться серьезного роста частотного потенциала ядра, что позволило догнать Intel в гонке за мегагерцами. У AMD K6 появились версии с частотой 166, 200, и 233 мегагерца. То есть те же самые что и у Pentium MMX. Вот только особых изменений в сильных и слабых местах по сравнению с прошлым поколением не было. Процессор от AMD все также заметно (а на равных частотах еще заметнее) превосходил конкурента в работе с целочисленными вычислениями, а его соперник от Intel гораздо лучше конкурента выглядел при вычислениях с плавающей запятой. В среднем, между процессорами был паритет по производительности, а вот цена на K6 была заметно ниже, чем на Pentium MMX, в результате чего рыночная доля AMD начала расти.

Но не прошло и пары месяцев с запуска K6, как Intel выставила тяжелую артиллерию – Pentium II, который заметно усилил позиции компании в борьбе с AMD. Правда сама Intel, или не видела, или просто не хотела видеть в AMD конкурента. Тем не менее, улучшений в Pentium II на ядре Klamath было немало: новый процессорный слот под банальным названием Slot-1, но главное, что переработка ядра в пределах того же 350-нанометрового техпроцесса позволила достичь новой рекордной частоты – 300 мегагерц. Ну и самая важная новинка – Pentium II, был прямым наследником Pentium Pro, и как следствие получил в свое распоряжение мощнейший инструмент повышения производительности – интегрированную на кристалл кэш-память второго уровня, в объеме 256 или 512 килобайт. До этого, я напомню, все бытовые процессоры использовали кэш-память, распаянную на материнской плате и работающую на частоте системной шины. Даже несмотря на то что эта память работала лишь на половине частоты ядра, эффект от нее оказался огромный. Быстро ответить на этот выпад AMD было не чем, поэтому Intel вновь начала наращивать продажи в ущерб AMD, которой не под силу было бороться с Pentium II. Впрочем, правильная ценовая политика позволяла заманивать в свои сети экономных и расчетливых покупателей и тем самым поддерживать себя на плаву, разрабатывая ответный удар.

Историческая битва AMD и Intel

Pentium II был большим шагом вперед, который почти позволил Intel не обращаться внимания на AMD с ее K6.


Только в самом начале следующего – 1998-го года, AMD выпустила обновление K6, с новым ядром под названием Little Foot, целью которого уже было не опережение по производительности Pentium II, а хотя бы приближение к нему. Этот опыт оказался не очень удачным, хотя на фоне обычного K6, обновленная версия смотрелась неплохо, так как переход на новый 250-нанометровый техпроцесс позволил нарастить частоту, и хотя бы по этому параметру догнать лидера. Это удалось, частота в 300 мегагерц была покорена, хотя по производительности разница была довольно серьезной.

Впрочем, не прошло и месяца, как Intel выступила с ответом. Также переведя свои процессоры на 250-наномтровый техпроцесс, компания уже в том же январе представила Pentium II на ядре Deschutes с частотой 333 мегагерца. Болезненный щелчок по носу для AMD. Но это еще не все. В середине весны 1998-го года Intel последовательно выпускает еще более быстрые процессоры семейства Pentium II, с частотами 350, 400, и 450 мегагерц. В этот момент и самой Intel и специалистами, AMD была практически списана со счетов, так как они считали, что догнать лидера рынка ей уже никогда не удастся. Примерно в это время, Intel в очередной раз делится с общественностью своими грандиозными планами, на этот раз речь идет о покорении гигагерца, причем уже к концу 1999 года!

AMD о таких заявлениях и не помышляет, пытаясь просто сделать свои процессоры более конкурентоспособными. И очередная попытка называется K6-II. Этот основанный на ядре Chomper процессор так и не обзавелся кэшем второго уровня размещенным прямо на кристалле, но все же улучшил свою производительность с помощью двух новинок. Первая – перевод некоторых моделей с 66-мегагерцовой системной шины на 100-мегагерцовую, что весьма положительно сказалось на общей производительности (хотя устаревший Socket-7, доставшийся в наследство от первых Pentium, уже явно с трудом выдерживал такую частоту, но других разъемов под рукой не было). Вторая – набор собственных потоковых расширений 3DNow! – который должен был улучшить эффективность слабого места процессоров AMD – блока вычислений с плавающей запятой. Это, безусловно, помогло, но только в приложениях, которые оптимизированы под эти потоковые расширения. А так как в то время на рынке было засилье процессоров Intel, поддержка 3DNow! среди программных продуктов оказалась довольно редкой. Впрочем, стоит отметить, что AMD не сложила руки в борьбе со столь грозным врагом и продолжала всячески улучшать свои продукты, в том числе и программно. Достигли процессоры на ядре Chomper и нового собственного рекорда частоты – 350 мегагерц. Но до Intel, с ее 450 мегагерцами было еще очень далеко.

Историческая битва AMD и Intel

Последняя попытка AMD "выжать все соки" из архитектуры K6 порадовала только экономных пользователей.
Дотянуться до продуктов Intel с "этим" было нереально.


Да и Intel не сидела сложа руки, и конце зимы 1999-го года выпустила процессор Pentium III, который многие до сих пор считают лучшим процессором в истории компании. Ничего глобально нового в нем не было – фактически это был отполированный Pentium II. Но эти процессоры получили новый набор потоковых расширений под названием SSE, который, как и 3DNow! у AMD был направлен на улучшения эффективности вычислений с плавающей запятой. Правда в отличие от тех же 3DNow!, эти инструкции были позитивно встречены разработчиками программного обеспечения и игр. Кроме того, была увеличена скорость системной шины до 100 мегагерц. Эти достаточно скромные изменения, даже при сохранении кэша работающего на половинной частоте процессора, вкупе с улучшением кристалла, позволили ощутимо поднять производительность по сравнению с Pentium II.

Ни о какой конкуренции со стороны AMD и вовсе речь не шла – слишком велика разница в производительности. Тем более, что первые же процессоры Pentium III на ядре Katmai имели тактовую частоту 450 и 500 мегагерц, а у AMD со всеми ее проблемами так и не удалось выпустить что-то что работало быстрее 350 мегагерц.

Впрочем, практически сразу после этого конкурент немного улучшил ситуацию со своими K6. AMD значительно переделала процессор, представив его третью версию под коммерческим названием AMD K6-III, на ядре Sharptooth. Эта модель, наконец-то получила интегрированный кэш объемом 256 килобайт, но самое главное – он был полноскоростным, то есть работал на полной частоте ядра! Это значительно увеличило производительность, но слабость FPU все же не позволило реально бороться с Pentium III, хотя на уровень Pentium II им выйти удалось. Тем более, что и по частоте они подтянулись, выставив на продаже две модели с частотой 400 и 450 мегагерц. Впрочем, на тот момент, инженерам и руководству AMD было ясно, что с ядром K5, хоть и значительно улучшенным многочисленными модификациями, бороться с Intel нереально.

Да и ограничения устаревшего процессорного разъема сильно ограничивали разработчиков. Впрочем, устаревший разъем обеспечил значительные продажи процессоров K6, всех версий, так как многие обладатели первого Pentium при обновлении своих компьютеров выбирали не новый процессор Intel с новой материнской платой, а лишь замену процессора в той же маме что у них была. Но у AMD уже давно в разработке был амбициозный план, который по мнению многих специалистов того времени был ни чем иным как утопией. Планом этим был не только абсолютно новый процессор, но и новый процессорный разъем, практически впервые в истории PC несовместимый с процессорами Intel. Это и пугало аналитиков, ведь было непонятно, кто его поддержит и кому он нужен. “Новое” всегда пугает людей…

Но Intel по этому поводу совершенно не беспокоилась, расхваливая свой Pentium III и обещая пользователям скорый гигагерц, компания продолжила планомерно увеличивать частоты, стараясь не сильно быстро их повышать, дабы получить как можно большую прибыль с самых быстрых в линейке процессоров. Об AMD она и думать забыла, считая, что имеет достаточный запас, и конкурентам до производительности Pentium III еще тянуться и тянутся. В результате, в конце мая 1999-го года на рынок выходит модель с частотой 550 мегагерц, и вдруг…

Такого неожиданного хода от соперников Intel не ожидала. 23-го июня компания AMD представляет, и что немаловажно, сразу же выпускает в розничную продажу свое новое поколение процессоров K7, получивших собственное имя Athlon. У ядра Argon, на котором были основаны новинки, не было практически ничего общего с процессорами K5 и K6, благодаря чему процессоры Athlon были лишены всех недостатков предшественников.

Новый блок вычислений с плавающей запятой от AMD не только ни в чем не уступал своему коллеге в процессорах Pentium III, но и превосходил их! Да и блок целочисленных операций был как минимум не хуже. Порадовал и новый процессорный разъем, незатейливо названый Slot-A, значительно увеличившейся пропускной способностью системной шины. При этом фактическая частота осталась прежней – 100 мегагерц, но за такт в шине EV-6 передавалось сразу два пакета, а соответственно по пропускной способности он был в два раза лучше. Чтоб не путать покупателей, частоту шины стали обозначать в виде приведенной, то есть в данном случае – 200 мегагерц. Не обошлось, правда и без сложностей: увеличенный до 512 килобайт кэш второго уровня пришлось притормозить до половины частоты ядра. Впрочем, по этому показателю он был идентичен Pentium III. Да и отсутвия SSE немного огорчало, зато AMD дополнило свои инструкции, представив новый набор под названием 3DNow! Enchanced.

Но самый главный удар по имиджу Intel нанес не сам выход Athlon, а его стартовые частоты – до 600 мегагерц! А самый быстрый Pentium III работал на 550! Еще один камень в огород Intel бросили журналисты: протестировав, новенький Athlon и сравнив его с равночастотным Pentium III, вся пишущая братия сделала однозначный вывод о превосходстве процессора AMD, не забыв подчеркнуть, что он продается по значительно более доступной цене, нежели процессор Intel. Конечно, захватить вот так сходу огромную долю рынка AMD, несмотря на этот успех, не смогла, все же имя Pentium в конце прошлого, начале этого века звучало гораздо более внушительно для покупателей, однако во все большем числе компьютеров продвинутых пользователей стали селиться процессоры Athlon.

Уже осенью, Intel попыталась хоть как-то исправить ситуацию, выпустив версии Pentium III со 133-мегагерцовой шиной, и частотой 533 и 600 мегагерц. Но получить титул самого быстрого процессора, увы, не смогла. Тем более, что в конце лета AMD порадовала покупателей новой – 650 мегагерцовой моделью. Впрочем, Intel, которая параллельно мучалась с своим прогрессивным чипсетом Intel i820, знала чем ответить, ведь у нее на подходе было новое ядро Coppermine, которое благодаря усовершенствованному 180-нанометровому техпроцессу должно было позволить значительно увеличить частоты, и преодолеть вожделенный гигагерц. При этом речь шла уже не просто о преодолении очередной вехи, а о престиже компании – Intel не могла позволить AMD достичь этого рубежа первой.

Историческая битва AMD и Intel

"Удар по печени" Intel проморгала... Процессоры на новой архитектуре AMD K7 оказались весьма и весьма конкурентоспособны.


И новое ядро отчасти оправдало возложенные на него надежды, не имея особых нововведений в конструкцию, оно позволило 25 октября вернуть себе титул производителя самого быстрого процессора. Именно в этот день компания представила целую россыпь новых Pentium III, самый быстрый из которых имел частоту 733 мегагерца. Пусть и не на много, но быстрее чем у конкурента. Но и AMD обновляет свою линейку, выпуская процессоры Athlon на ядре Pluto, по тому же 180-нанометровому техпроцессу. Это был ответный удар за право обладания короной, и он оказался вполне успешным – на вершину 29 ноября взошел Athlon с частотой 750 мегагерц. Intel не сдается, и 20 декабря представляет еще группу процессоров, в результате чего на вершину пьедестала поднимается Pentium III с частотой 800 мегагерц. “Битва за гигагерц” обостряется до предела. AMD выпускает свой 800-мегагерцовый Athlon всего через две с небольшим недели - 6 января.

Силы равны, на пьедестале двое. Но эта ситуация не радует ни одного, ни другого производителя. И каждый стремится быть первым. Но у Intel явно появляются проблемы с увеличением частот ядра Coppermine, и на борьбу с этой проблемой брошены все силы процессорного гиганта. Неподозревающая об этом AMD, в самом начале февраля 2000-го года, возвращает себе единоличное лидерство в гонке, выпустив Athlon с частотой 850 мегагерц. А вот Intel молчит и пытается в панике что-то сделать. В то же самое время AMD рассылает приглашения на пресс-конференцию 6 марта, становится понятно, что компания представит какой-то важный продукт. В Intel еще надеются, что это будет не “гигагерцовый” процессор, но надежда не велика, ради 900 или 950 мегагерц пресс-конференцию не созывают. Но Intel никак не может запустить в производство не только гигагерцовый, но даже 900-мегагерцовый процессор. Это провал. Причем, провал серьезный – достижение “Гигагерца” – это мощнейший психологический и маркетинговый эффект.

Историческая битва AMD и Intel

Представление Pentium III с частотой 1 Гигагерц было шагом отчаяния Intel.


И вот, наступает день 6 марта, и AMD, как вы понимаете, с радостью сообщает собравшимся журналистам, о том, что они приступили к производству 1000-мегагерцового процессора, и уже с этого дня он будет доступен для покупки в рознице. В этом они, кстати, не обманули, в продаже практически сразу появилась и гигагерцовая модель и представленные вместе с ней 900 и 950-мегагерцовые. AMD победила в “Битве за Гигагерц”, и это было абсолютно понятно всем. Не пнул проигравшую Intel только ленивый или сверхлояльный журналист. Но Intel, которая могла бы честно признать поражение и с достоинством его перенести, видимо настолько зацепил этот проигрыш, что компания буквально через два дня собирает журналистов и представляет им свой гигагерцовый Pentium III. Эффект от этого оказался не самым позитивным для Intel, особенно когда журналисты поняли что их обманули, в продажу такие процессоры не поступили ни через месяц, ни через два, а анонс был исключительно “бумажным”.

Так закончилась великая, эпическая битва двух компаний, которая к удивлению многих завершилась победой скромной AMD, которая как мы помним, еще не раз удивит нас своими подвигами. Но битва – это не вся война, и победа в ней не означает победу в войне. Она продолжалась и после преодоления рубежа в гигагерц, и продолжается в наши дни. Но эпизод, описанный в этом материале, навсегда останется одной из важных вех в истории процессоростроения. Ведь согласитесь, не было в истории этого рынка другого такого момента, когда компания удваивали частоты своих процессоров менее чем за год!

Дмитрий Петров (TestLabs)

Теги: AMD, Intel, Pentium, Athlon

Похожие материалы:
  • Intel официально представила процессоры Pentium и Core i3 на ядре Haswell
  • Intel выводит на рынок четыре новых процессора Pentium на ядре Ivy Bridge
  • AMD выпустила самый быстрый Athlon II X2 280 в конструктиве Socket-AM3
  • В январе Intel представит настольные Pentium и Celeron на ядре Ivy Bridge
  • Сайт BIOSTAR проговорился о новых процессорах Pentium и Celeron
  • Intel снижает цены на некоторые бюджетные процессоры
  • Поделиться

    Комментировать

    «    Август 2017    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
     123456
    78910111213
    14151617181920
    21222324252627
    28293031 

    Популярные статьи

    Яндекс.Метрика